«Il Polifilo ha ispirato il “Liotru” del Duomo»

 
in La Sicilia, n. 154, 5 giugno 2008, p. 36
 

Scrivo in riferimento alla lettera «È a Roma il monumento che ispirò il “Liotru” del Duomo» in questa rubrica. Si legge in relazione al monumento che sovrasta l’elefante di Piazza Duomo di Catania che si tratta di un “obelisco egizio (autentico)”. Nulla è di più falso! I disegni incisi sull’obelisco, per lo più figure umane e divine disposte dall’alto verso il basso, non costituiscono una scrittura geroglifica di senso compiuto, ma hanno un fine puramente ornamentale. Dunque il monumento è “egittizzante”, vale a dire si tratta di un manufatto di probabile età romana che imita elementi figurativi egizi nell’iconografia e negli attributi regali e divini. Secondo l’opinione comune, il Vaccarini avrebbe preso come modello il monumento di piazza Santa Maria sopra Minerva a Roma eseguito dal cav. Bernini nel 1667; tuttavia deve essere ridimensionata l’ipotesi della dipendenza diretta del Vaccarini dal Bernini, sostenuta fino ad oggi acriticamente. Infatti il modello da cui il Bernini, a sua volta, trasse ispirazione fu verosimilmente attinto dall’Hypnerotomachia del Polifilo. Dunque l’iconografia poliphiliana dell’elefante con l’obelisco sormontato dalla palla non solo ispirò il Bernini, ma anche il Vaccarini che, in modo autonomo, ne riprese il particolare della palla o sfera, elemento omesso nel monumento a Santa Maria sopra Minerva. Per i lettori che vogliono approfondire l’argomento suggerisco la lettura di due miei lavori: L’obelisco "egittizzante" di Catania in Agorà, n. 13/15, aprile-dicembre 2003, pp. 12-23 e, in lingua tedesca, Der rätselhafte Obelisk in Catania in Kemet, n. 3, Berlin, Juli 2007, pp. 64-67.

 Prof. Santo Spina

 
 
 
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